“Price has never been an issue compared to the added value and sales increase we can yield for you“

Interview with Kari Mettala, CEO Panphonics Oy, Finnland

© Panphonics
Retailers in the German-speaking countries are somewhat conservative as far as the use of novel loudspeakers for shop fittings is concerned. That’s something that’s bemoaned by Kari Mettala, whose Panphonics company offers various sound systems for retailers. With its directional loudspeakers, Panphonics aims to reduce the noisiness at tradeshows and in stores and provide a better ambience.


Why are you an exhibitor at the EuroShop and EuroCIS in Düsseldorf? What other trade shows are you participating in?


We want to present our solutions directly to retailers. Typically, the value added chain for technology and the product provider is rather long. By being present at the fair, we can immediately show the decision makers the added value our product offers.


What are your key markets and what industry sectors are they in?

Our technology is suitable for numerous applications. Generally speaking, retail is one of the most lucrative vertical markets. All areas with B2C activity can be potential users of Panphonics directional audio technology. At the moment, we mostly sell to convenience stores, shopping malls, grocery & specialty stores, banks, telecommunication etc. The typical solutions are increasing customer privacy during waiting times, sales promotions within the sales location, automated guidance and technical support systems and info systems.


Louder is better – that sounds like an amusement park. Do you notice a demand for noise reduction in commercial life?

Absolutely! The very core of Panphonics’ added value is that the audio is restricted to a defined area only. With our technology, the audio footprint is controlled and therefore it is possible to isolate the negative refraction of the audio and focus it. In addition, it is also possible to have several audio areas in the same area.


Do sound showers depend on rather quiet surroundings?

No, the products can play very loudly if needed (over 90dB/100dB). Actually, in some cases the effect of directional audio is even better when there is some other ambient noise around. That’s similar to trade shows where the background ambient noise is typically between 65 and 75dB.


A few years ago, you carried out an installation at Metro's Future Store in Rheinberg. What kinds of products were presented with your sound system?

There was a DVD / CD listening station application. Here the application is that a person does not have to wear headphones. Instead, he will hear the music sample or video trailer from the Panphonics Sound Shower above his head. This works well and it is applied to several places. The same idea is also used with video game console shelves on the market, which also provide a good experience.

Another solution we used is called Mood Maker. Here Sound Shower produces ambient media in the proximity of specific service stations like the produce section, the fish counter etc. When people for instance hear a bird sing, their subconscious tells them how fresh the food must be and also adds pleasure to their shopping experience. This application is also already being used in commercials.


Did you benefit from this installation?

It has been a great reference, especially for customers in the German-speaking area and among companies that are active in the same area.


Do you think retailers in our region are somewhat reluctant – compared with your other markets?

The DACH region (Germany, Austria and Switzerland) is somewhat conservative in their use of directional audio, especially in conjunction with screens. However, all of our solutions are utilized in many other places already and we are confident that by example and positive feedback, retailers in the DACH region will soon become aware of the increased sales and customer satisfaction the use of Sound Shower products can give them.


What do you expect from digital signage? Will this boost your business?

Digital signage encompasses a wide area. Nowadays, any on-screen advertising or information system, whether it has one or 1000 pieces, located inside or outdoors is called DS. We have solutions for all of these situations: indoors, outdoors, separate speakers, embedded speakers etc. DS is certainly a big opportunity and large application area for us.

Innovations are costly. How did your prices develop?

We have found that at the end of the day, price has never been an issue if compared to the added value and sales increase we can yield for you. Usually price discussions happen when the delivery chain is not clear and in the early phase of the project. When customers know what they want, it is also much easier to have realistic price discussions. Sometimes the challenge becomes if competitors sense a bigger project and they all move to get in on this project. That’s why there are also many middlemen and when the end-customer asks for system pricing quotes, the systems might appear very expensive. However, when the project is more structured and the customer gains more knowledge and understanding about the systems, they are then able to find the right partners for the job.


What are the plans of Panphonics for the future?

Panphonics continues to develop its solutions to provide even better service in specific areas to the end- consumer. We will increase our activities, and our plans are to be even more active in terms of project development in Europe. We are launching new products in January 2012. They will have some very interesting features. We are confident that our success and these products will strengthen our position as the leading company in the directional audio market.


Interview by René Schellbach, EuroShop.de

 
 

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Je lauter, desto besser – das hört sich eher nach Jahrmarkt an. Erleben Sie eine gestiegene Nachfrage nach Lärmreduktion im geschäftlichen Umfeld?

Absolut! Der zentrale Zusatznutzen von Panphonics-Produkten ist die Beschränkung der Beschallung auf einen bestimmten Bereich.
Mit unserer Technik wird der Geräuschbereich kontrolliert und können sie die Geräuschausbreitung eindämmern.Damit sind auch verschiedene Hörbereiche in einem Raum möglich.


Sind Soundduschen von einer eher ruhigen Umgebung abhängig?

Nein. Wenn nötig kann die Geräte sehr laut einstellen (mehr als 90 dB/100dB). Tatsächlich ist in einigen Fällen der Effekt des Richtungshörens sogar besser, wenn es andere Umgebungsgeräusche gibt. Zum Beispiel während Messen, wenn die Hintergrundgeräusche zwischen 65 und 75 dB liegen.


Vor einigen Jahren konnten Sie ein Soundsystem im Metro's Future Store in Rheinberg installieren. Welche Produkte wurden mit diesem Soundsystem präsentiert?

Es gab eine DVD/CD Hörstation. In diesem Fall muss die Person an der Station keine Kopfhörer tragen. Stattdessen hört er das Musikstück oder den Video-Trailer über die Panphonics SoundShower von oberhalb seines Kopfes. Das funktioniert gut und wird bereits in einigen Einrichtungen eingesetzt. Das gleiche Prinzip hat sich bereits für die Präsentation von Spielen für Videokonsolen im Laden bewährt.

Eine andere Lösung, die wir dort eingesetzt haben, nennen wir „Mood Maker“. Another solution was used is what we call Mood Maker. In diesem Fall sorgt die SoundShower für Ambient Media im Umfeld von Servicebereichen, wie Fruchttheken oder der Fischtheken.Like fruit encounter, fish products etc. Vogelgesang zum Beispiel suggeriert dem Unterbewusstsein des Kunden Frische der Lebensmittel und trägt zu einem angenehmen Einkaufserlebnis bei. Diese Applikation kommt bereits zum Einsatz.


Haben Sie von diesen Installationen profitiert?

Für ist das eine Referenz für den deutschsprachigen Raum und auch bei unseren Mitbewerbern.


Sind Händler in unserer Region eher zurückhaltend, verglichen mit Ihren anderen Märkten?

Besonders im Bereich der gerichteten Audiokommunikation in Verbindung mit Bildschirmen sind die Händler der DACH-Region eher konservativ. Unsere Systeme kommen anderswo in vielen Bereichen zum Einsatz und wir sind zuversichtlich, dass die Händler der DACH-Region durch positives Feedback auf Umsatzsteigerungen und Kundenzufriedenheit durch den Einsatz von SoundShower Produkten aufmerksam werden.


Was erwarten Sie von Digital Signage? Stärkt das ihr Geschäft?

Digital Signage ist eine weitgehende Definition. Jedes bildschirmbasierte Werbe- oder Informationssystem, sei es ein Rechner oder 1.000 Rechner, Indoor oder Outdoor wird heutzutage als DS bezeichnet. Wir bieten Lösungen für alle diese Bereiche. Ob Indoor, Outdoor, getrennte Lautsprecher oder eingebaute Lautsprecher - DS ist natürlich eine große Chance für uns und bietet uns eine breite Anwendungspalette.

 
 

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Innovationen sind teuer. Wie gestalten sich Ihre Preise?

Wir haben festgestellt, dass der Preis im Vergleich zu dem Mehrwert und der Umsatzsteigerung, die wir bieten, nie eine Rolle gespielt hat.
Preisdiskussionen tauchen auf, wenn die Lieferkette unklar ist und in der Anfangsphase eines Projektes. Es ist einfacher eine realistische Preisdiskussion zu haben, wenn der Kunde weiß, was er will. Manchmal ist es eine Herausforderung, wenn bei einem größeren Projekt viele Anbieter im Spiel sind. Dadurch sind viele Mittelmänner beteiligt und wenn der Kunde dann nach den Endpreisen fragt, erscheint das System sehr teuer. Doch wenn das Projekt strukturierter ist und der Kunde mehr weiß und vom System versteht, kann er auch den richtigen Partner für den Auftrag finden.


Wie sehen Ihre Pläne für die Zukunft aus?

Panphonics wird weiter an der Entwicklung von besseren Service-Lösungen für Endkunden in bestimmten Bereichen arbeiten. Wir werden auch aktiver an der Projektentwicklung in Europa arbeiten. Wir werden im Januar 2012 neue Produkte auf den Markt bringen, die einige interessante Features haben. Wir sind zuversichtlich, dass unser Erfolg und diese Produkte unsere Position als führendes Unternehmen im Bereich von gerichteten Hörsystemen stärken wird.

Interview: René Schellbach, EuroShop.de

 
 

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